Las primeras referencias a edificaciones construidas con barro en España se deben a Plinio (siglos I y II), quien en su Historia Natural menciona que "en España se ven torres y atalayas hechas de tierra de antigüedad remotísima".  En el ámbito europeo y mediterráneo podemos mencionar las siguientes técnicas tradicionales:

Tapial: Técnica basada en la compactación de la tierra mediante apisonado manual de grandes masas de tierra, empleando un encofrado o molde desmontable de madera. Entre las diferentes técnicas de construcción con tapial merece la pena mencionar:

  • Tapia común
  • Tapia mejorada: Mezcla de la tierra con gravas o cal (Tapia real).
  • Tapia reforzada en las caras: Con distintos materiales (Tapia valenciana: Mampuestos de piedra;Tapia calicastrada: Argamasa de arena gruesa y cal) en las caras exteriores para mejorar la tapia y la adherencia del revestimiento.
  • Tapia reforzada: Juntas entre bloques de tapial reforzadas con mortero de yeso o cal. Evita efectos de retracción, mejora la trabazón y refuerza puntos débiles.
  • Tapia con machones: El tapial actúa como relleno entre machones que reciben las cargas (zonas de mayor resistencia de ladrillo, adobe o yeso). En ocasiones se refuerzan también las juntas horizontales con varias verdugadas.
  • Tapia con entramado de madera: Un entramado de madera recoge y transmite las cargas de la edificación, cumpliendo el tapial una función de cerramiento.

Adobe: El adobe es una masa de barro mezclado a veces con paja, moldeada en forma de ladrillo y secada al aire que se emplea en la construcción de paredes y muros. El moldeado de los adobes se realiza en un molde de madera denominado adobera o gradilla, tras extraer la tierra, cribarla, estabilizarla con paja, mojarla y amasar la mezcla hasta que quede compacta, homogénea y sin grumos. Las medidas de las piezas suelen ser de 25 ó 33 cm de longitud (tres o cuatro piezas para completar 1 m), 20 cm de anchura y grosor de 10 cm.

COB: Tecnica de tapial humedo muy comun en centroeuropa.

BTC: Bloque de Tierra Comprimida (BTC) dentro de un molde donde se prensa o comprime la tierra cruda o un compuesto de tierras y cales. 

Entramado: Técnica de construcción consistente en una estructura formada por piezas de madera (de unos 10 cm de diámetro) en disposición más o menos compleja, que recibe y transmite las cargas, dejando entre sí vanos o paños que se rellenan con adobes colocados a soga, horizontalmente o inclinados (en espina de pez).

Emparrillado: Formación de un encestado con varas de sabina o enebro sobre palos verticales de mayor grosor. El conjunto se revoca con una argamasa de barro.